A Quake 4 nem követi a Quake kaotikusságát, és nem is csupán egy online lövölde, mint a Quake 3: Arena, hanem kidolgozott kampánnyal bíró, multiplayer móddal is felszerelt játék, akárcsak elődje, a Quake 2. Egy ízig-vérig háborús sci-fi FPS, ráadásul a durvább fajtából. Itt biza fröcsög a vér, szakadnak a testrészek és több ólmot lövünk el, mint Rambo négy film alatt összesen.

A Quake 4 nem akar újat mutatni, játékmenetében abszolúte a klasszikus FPS-eket idézi - nincs visszatöltődő élet, helyette életcsomagokra kell vadászni. Nincs fedezékrendszer, és az ellenség MI-je is csak addig terjed, hogy megy és lő. Látványban nincs szégyenkeznivalója, a háború súlytotta planéta panorámája, a stroggok kidolgozottsága még több év távlatából is szép, hála a Doom 3-at is meghajtó id Tech 4 motornak.