Sleeping Dogs Hongkongja teljes mértékben nyitott, s noha repülni nem fogunk, kocsikkal és motorokkal szelhetjük át az utcákat, illetve hajózhatunk is. A program nem a tipikus sandbox játék, ugyanis nem a lövöldözésen van a hangsúly, hanem a közelharcon. Wei Shen mestere a küzdelemnek, irtózatos rúgásaival és ütéseivel bárkit képes leteríteni -- de nem fél használni a fegyverét sem. A játék során sokszor nyúlunk majd pisztolyokhoz és gépfegyverekhez, mikor nagyon eldurvul a helyzet.

Persze nem csak a rosszarcúak aprításából és a rivális bandákkal való acsarkodásból áll a játék, lehetőségünk van ugyanis illegális autóversenyekben részt venni, vagy kakasviadalokra fogadni, illetve fejleszthetjük a harcmozdulatainkat is.