A Need for Speed: Heatben a versenytípusokat a napszakok is meghatározzák. Nappal a legális Speedhunters Showdown versenyeken vehetünk részt pénzért, míg éjjel a hírnevünket gyarapíthatjuk a rizikós illegális bajnokságokon – éjszaka amúgy a Mercer hadnagy által irányított rendőrök is agresszívebben viselkednek. A napszakok között a garázsunkban válthatunk.