A Planets Under Attack esetében a játéktér egy-egy naprendszer, amiben bolygók és aszteroidamezők keringenek egymás körül, valamilyen véletlenszerű, de összetett pályán. Egy ilyen rendszerbe dob bele minket a játék a kampány kezdetén, legalább egy bolygóval a birtokunkban.

Az első feladatunk az, hogy terjeszkedjünk, foglaljunk el egy-két planétát, hiszen az ezeken folyamatosan termelődő népesség adja a seregünk méretét, amit aztán rázúdíthatunk az ellenfeleinkre. A megszerzett bolygó méretétől és fejlettségétől függ, hogy maximálisan mennyi egységünk lehet, így aztán folyamatosan hódítanunk kell, ha lépést akarunk tartani a szintén terjeszkedő riválisainkkal – de nem árt ésszel csinálni mindezt, hiszen oda kell figyelni a pénzügyekre.