A játékban persze Ryu is feltűnik, mint ellenfél, jól meg is nyirbálja szegény Yaibát. Ebből már minden rajongó rájöhet, hogy a különös grafikai stíluis ellenére a Yaiba: Ninja Gaiden Z egy ízig-vérig Ninja Gaiden-játék, tele gigantikus bossokkal és brutálisan nehéz harcokkal. A játékmenet hack 'n' slash, azaz haladunk előre a lineáris pályákon és kaszabolunk, ahogy bírunk, miközben kombókat és különleges támadásokat sütünk el.

A Yaiba: Ninja Gaiden Z az első olyan Ninja Gaiden epizód, ami nem csak konzolokra, de PC-re is elérhető. Az irányítás persze alapvetően kontrollerre lett kitalálva -- hiába, a pergős akciónak még mindig jobban áll az ember hüvelykujja.