Az idei esztendő különösen szomorúan indult az NBA számára. 2020. január 26-án egy tragikus balesetben elhunyt Kobe Bryant. A már fiatalon legendává vált dobóhátvéd egész karrierjét a Los Angeles Lakersnél töltötte és rekordot rekordra halmozott. Nyert öt NBA bajnokságot, 18 alkalommal választották All-Star játékosnak, 2008-ban pedig a liga legértékesebb játékosának nyilvánították.

Hatalmas űr maradt utána, amit tovább súlyosbított a Covid-19 a sportra gyakorolt hatása: március elején az NBA aktuális szezonját felfüggesztették, miután Rudy Gobert (Utah Jazz, center) pozitív tesztet kapott, sőt a főiskolai kosárbajnokság, az NCAA megrendezését is elhalasztották… A szezon azóta újraindult, a 2K-nek és a Visual Conceptnek pedig ebben a helyzetben kellett elkészítenie az NBA 2K legújabb részét…

Gimi-egyetem-NBA

Az NBA 2K hosszú évek óta ugyanarra a formulára épül, így ha valaki követte az elmúlt években a sorozatot, az a 21-es részben nem fog újdonságot találni. A szokott dolgokat kínálja az idei felvonás, van normál játék, karrier, myTeam, myLeague és myGM, plusz a tavaly debütált WNBA. Ennyi. Vannak minimális változtatások, kozmetikai ráncfelvarrások, de az NBA 2K21 az a játék lett a megújult szériában, amire a 2K nem biztos, hogy évek múlva büszkén fog emlékezni. Ezt bizonyítják az eddig megjelent értékelések is, de ne szaladjunk ennyire előre, lássuk, mit kínál a karrier!

A történet főhőse ezúttal Junior, aki egykoron futballista volt, azonban a füves pályát otthagyta, hogy inkább a labdát pattogtassa. Az ő életét lehet nyomon követni a középiskolai évektől kezdve az egyetemi (NCAA) bajnokságon keresztül az NBA-ba való bekerülésig. A fejlesztők változtattak a tavalyi recepten, ezúttal nem a cinematic van középpontban, ami jó is, meg nem is. Jó, mert sokkal több a valódi sport, és rossz, mert egy évvel ezelőtt sokkal változatosabb tevékenységekben vehettünk részt.

A sztori egyébként nem rossz (saját vélemény, hogy a tavalyi jobb volt), és ahogy az lenni szokott, a fejlesztő és a kiadó jó néhány nagy nevet leigazolt. Itt van mindjárt Djimon Hounsou, Jesse Williams, nem beszélve az olyan nagy sztárokról, mint például Zion Williamson. Sőt, a történet egyes pontjai választások elé állítanak, amelyek ilyen vagy olyan módon, de kihatással vannak az egész karrierre…

A karrierre, ami az egyetemi évek után a visszatérő Szomszédságban és az NBA-ban folytatódik. Előbbi kapott egy alapos ráncfelvarrást: városi környezetből a tengerpartra, pálmafák mellé költözött, de egyébként nem sok változás történt: van cipőbolt, edzőterem, játék, NBA-üzlet és így tovább… A félig online-félig offline elem még mindig élvezetes, a környezet megváltoztatása pedig szükséges lépés volt, de túl sok erőfeszítés nem látszik.

Tanulj tinó, kosaras lesz belőled!

A fenti belcím arra vonatkozik, hogy az NBA 2K21 nem egyszerű játék. A sorozatba újonnan belépők valószínűleg vért izzadnak majd, hiszen minden egyes dobást meg kell tervezni, hogy a labda bekerüljön a kosárba. Küzdeni kell a győzelemért, különösen karrier módban: az ellenfelek pontdobásai, két és hárompontosai mindig célba találnak, ami hosszabb távon erősen frusztrálóvá válik. Ahogy mindig, az NBA 2K21 most is figyeli a teljesítményt, ennek megfelelően jutalmaz, és nyílnak meg az utak az egyes iskolákhoz. Hosszú évek után visszatért a Pro Stick dobás mechanikája, melyben a jobb analóg karral kell a megfelelő mozdulatot végrehajtani: alapvetően intuitív a rendszer, de rengeteg gyakorlást igényel, hogy a zsákolás tökéletes legyen. A sportolók egyébként lenyűgöző mozgáskultúrával rendelkeznek, eszméletlen mozdulatokat lehet kivitelezni, azonban az animációk nem mindig tökéletesek, és a tálalásban sem lehet jelentős előrelépést látni, legalábbis a jelen generációs konzolokon. Pár hónap, és meglátjuk, mi lesz PS5-ön és Xbox Series X-en...

Hangulat mindenek felett

Valószínűleg senkit nem fog meglepetésként érni, de kosárélmény szempontjából még mindig elképesztően jó játék az NBA 2K21. A hangulat szenzációs: a meccsek dinamikája, a taps, az ünneplés, a pálya végében táncoló hajrágörlök látványa miatt egy mérkőzésre mindenképpen érdemes benevezni (legalábbis egy barát, ismerős, családtag gépén). Ugyanakkor érthetetlen módon a 2K képtelen lemondani az évek óta erősen kritizált és a sorozat rákfenéjének számító, durván előretolt mikrotranzakcióról, ami itt is jelen van (MyTeam). Ha pedig nem akarunk súlyos összegeket elkölteni a fejlődésre, egyedüli lehetőségként a grind marad meg (na meg a Mamba Forever Edition, amely egy plusz összegért rengeteg, segítségnek számító extrát ad). Összeségében jó játék lett az NBA 2K21, de semmi olyat nem tartalmaz, amit tavaly ne láttunk volna. Emiatt kérdéses, hogy az újabb szezonra megéri-e a teljes árat kifizetni, hiszen jövőre már PS5-ön vezethetjük a labdát, ami valószínűleg újra elhozza azt a minőségi ugrást, amit utoljára az NBA 2K17-ben láthattunk.